Il avait coupé les cheveux de Jean Seberg pour À bout de souffle et inventé le style coiffé-décoiffé : Jacques Dessange est décédé mardi 7 janvier à l’âge de 94 ans, a annoncé son avocat à l’AFP. Apprécié par les stars de cinéma, il a fondé un empire qui compte aujourd’hui plus de 1.700 salons de coiffure implantés dans 43 pays, et qu’il n’avait quitté qu’en 2008.

« Nous rendons hommage aujourd’hui (...) à un grand monsieur de la coiffure qui a su faire rayonner dans le monde entier l’élégance parisienne », a réagi Emmanuel Gasnot, président du directoire de Dessange International, dans un communiqué mardi soir.

Le coiffeur et homme d'affaires Jacques Dessange est décédé mardi à l'âge de 94...

Le coiffeur et homme d’affaires Jacques Dessange est décédé mardi à l’âge de 94 ans. Photo : © Alain Jocard / AFP)

Hubert, de son vrai prénom, était né le 5 décembre 1925 à Souesmes, en Sologne, d’un père coiffeur et d’une mère patronne du café qui jouxtait la boutique. Initié à la coupe dans le salon paternel, il était arrivé à Paris en 1945 avec des ambitions qui se heurtèrent d’abord à un dur apprentissage, avec pas moins de 12 renvois jusqu’à son embauche par Louis Gervais, un coiffeur à la mode.

En 1954, il ouvre son premier salon, avenue Franklin-Roosevelt, tout près du rond-point des Champs-Élysées. Il en ouvre bientôt un autre en Tunisie, le premier à l’étranger. Des actrices comme Brigitte Bardot, Jean Seberg, Jeanne Moreau et bien d’autres passent entre ses mains expertes et le côtoient dans la vie mondaine. Il fait des shows à l’étranger et jusqu’en URSS, sous l’ère de Khrouchtchev.

Bien introduit dans le monde du cinéma, il devient le coiffeur officiel du festival de Cannes. Dorénavant, il coiffe non seulement des vedettes internationales comme Liz Taylor, Marlene Dietrich ou Ava Gardner mais aussi de jeunes chanteuses françaises très populaires comme Sylvie Vartan ou Sheila à qui il coupe ses couettes.

Jacques Dessange lance sa "marque" en 1966 en utilisant son nom dans une dizaine de salons, puis une vingtaine. Mais sa grande réussite ce sont les contrats de franchise avec des professionnels déjà aguerris qui, moyennant un pourcentage sur leurs chiffres d’affaires, peuvent accéder au nom d’une marque prestigieuse. En 1998, on dénombrera 254 salons "Jacques Dessange" en France. Il y en aura jusqu’à 500 à l’étranger. Aujourd’hui, le groupe exploite également d’autres réseaux de franchisés par le biais de deux marques réputées plus abordables, Camille Albane et Frédéric Moreno.

En 2004, cinquante ans après l’ouverture de son premier salon, le célèbre coiffeur passe la main à son fils Benjamin même s’il garde des parts dans l’entreprise. Mais quatre ans plus tard, alors que la majorité du capital est cédée à un groupe financier, rien ne va plus : « j’ai été viré comme un malpropre par mon propre fils », confiera-t-il à l’AFP

Le nom de Jacques Dessange a aussi été cité en 2015 par le Monde et des médias internationaux parmi les détenteurs de comptes non déclarés au fisc chez HSBC Suisse. Le célèbre coiffeur y aurait eu jusqu’à 1,6 million d’euros entre 2006 et 2007. Il aurait ensuite régularisé sa situation avec le fisc français en 2012.

En 2017, le groupe Dessange International avait réalisé un chiffre d’affaires de plus de 100 millions d’euros. Mais Jacques Dessange, de son côté se consacrait, depuis plusieurs années, uniquement à sa passion pour la peinture dans sa propriété de Sologne.

Jacques Dessange en quelques dates

- 5 décembre 1925 : Hubert Dessange naît à Souesmes (Loir-et-Cher) en Sologne.

- 1947 : après un démarrage difficile à Paris, il va exercer ses talents à Trouville (Calvados) dans le salon d’un coiffeur déjà connu, Louis Gervais.

- 1954 : il inaugure son premier salon, au premier étage du 37, avenue Franklin Roosevelt, à Paris.

- 1956 : il épouse une femme du monde, Corinne de Boissière.

- 1958 : il ouvre son premier salon de coiffure à l’étranger, en Tunisie.

- 1966 : il lance sa "marque" sous son nom, Jacques Dessange, dans une dizaine puis une vingtaine de salons.

- 1975 : il lance des salons en franchise.

- 2004 : il cède les rênes du groupe Jacques Dessange à son fils cadet Benjamin, avant de vendre en 2008 ses parts de Dessange International pour 40 millions d’euros à un fonds d’investissement.

- 2010 : il se retire de la vie des affaires.

- 2011 : il publie sur internet un opuscule, Le complot, et accuse son fils de « l’avoir viré comme un malpropre ». Dessange International ne parviendra pas à le faire condamner pour dénigrement.

- 2015 : son nom est cité dans l’enquête Swissleaks publiés par des médias internationaux.

- 7 janvier 2020 : il décède à l’âge de 94 ans.

Le coiffeur et homme d’affaires Jacques Dessange est décédé mardi à l’âge de 94 ans. Photo : © Alain Jocard / AFP)