Christophe Cervasel et Sylvie Ganter, fondateurs et dirigeants d'Atelier...

Christophe Cervasel et Sylvie Ganter, fondateurs et dirigeants d’Atelier Cologne

C’est une belle histoire, qui commence en 2006 par la rencontre à New York de Sylvie Ganter et Christophe Cervasel. Un an plus tard nait Atelier Cologne, une marque qui ambitionne de redonner ses lettres de noblesse à la Cologne classique et mythique de la parfumerie en créant une famille de parfums inédite, la « Cologne Absolue ». Pour la première fois, les agrumes sont associés aux matières les plus nobles de la parfumerie pour donner naissance à des créations à originales et aux noms évocateurs (Orange Sanguine, Rose Anonyme, Vétiver Fatal, Bois Blonds, Santal Carmin, Vanille Insensée, Cédrat Enivrant, Pomelo Paradis, etc.) La très haute concentration en huiles essentielles naturelles, fabriquées à Grasse par les maisons Robertet et Mane, assure à ces Cologne d’un nouveau genre une tenue inédite.

Croissance exceptionnelle

D’abord lancée en 2007 aux États-Unis à travers une distribution très haut de gamme dans les grands magasins Bergdorf Goodman à New-York et Neiman Marcus dans toutes les grandes villes américaines, Atelier Cologne réalise aujourd’hui un chiffre d’affaires « retail » de 20 millions d’euros, soit environ 7 millions d’euros net au niveau de la société. La marque est maintenant distribuée dans 26 pays et 300 points de vente, dont quatre boutiques en propre à Paris et New York.

Après avoir doublé son chiffre d’affaires en 2013, la marque a fait progresser ses ventes de +75% en 2014. Atelier Cologne réalise 15% de ses ventes en France, 20% dans le reste de l’Europe et en Russie, 35% aux États-Unis et au Canada, 14% en Asie, Chine comprise, et 10% au Moyen-Orient et 6% sur internet. Au total, ce sont plus de 500 000 flacons de « Cologne Absolue » qui ont été vendus dans le monde depuis la création de la marque. La marque a été rentable dès sa première année d’existence et chaque année depuis.

Consolidation financière

Mais il faut financer cette croissance ! Après avoir vendu leurs appartements respectifs pour assurer les premiers pas de la marque, Sylvie Ganter et Christophe Cervasel font appel, en 2012, à quatre business angels dont l’apport permet l’ouverture de la boutique parisienne de la rue Saint-Florentin. En 2013, une augmentation de capital de 2,5 millions est réalisée en moins de 6 mois. La gouvernance de l’entreprise n’est pas modifiée, mais aux côtés des fondateurs, le conseil d’administration se renforce d’experts en stratégie, en distribution, finance et marchés émergents.

À partir de juin 2014, débute un nouveau tour de table de 5 millions d’euros visant notamment à intégrer un partenaire financier solide, appréciant le fort potentiel de la société, capable d’accompagner la marque sur le long terme tout en permettant aux Fondateurs de rester majoritaires dans le capital de la société. Après plusieurs mois de discussions, un accord est trouvé avec le fonds de gestion Extendam qui décide d’investir la somme de 2,5 millions d’euros dans la société. Le club des investisseurs initiaux apporte 1,5 millions supplémentaires et, selon les fondateurs, le dernier million serait déjà souscrit par de nouveaux entrants. L’objectif de l’entreprise est de clôturer cette nouvelle levée de fonds avant le mois de juin 2015

Objectifs de développement

Ces nouveaux moyens permettront à Atelier Cologne de déployer les prochaines étapes de son développement avec, en premier lieu, l’ouverture de nouvelles boutiques en propre, qui permettent de stimuler les ventes de tous les autres canaux. Les villes envisagées pour ces ouvertures sont Hong-Kong, Séoul, Shanghai, Dubai, Londres, Cannes, Paris Rive Gauche, New-York, San Francisco, Los Angeles. Au programme également, le renforcement des partenariats avec les clients historiques, le développement des ventes dans le commerce voyageurs, le renforcement du site internet et des ventes en ligne, et plusieurs nouveaux développements de produits programmés pour 2015, 2016 et 2017.

Atelier Cologne prévoit de doubler une nouvelle fois son chiffre d’affaires en 2015 et d’atteindre un montant de ventes retail de 40 millions d’euros, avec en ligne de mire un niveau de vente de 100 millions d’euros pour devenir le leader du segment dit des « parfums d’exceptions » qui représenterait actuellement 4 à 5% du marché mondial de la parfumerie sélective.

« Avec l’émergence du segment des parfums d’exception, qui est un véritable raz de marée au niveau mondial au sein des grands magasins et concept store beauté les plus prestigieux, les authentiques maisons de parfum peuvent prétendre rapidement à représenter 20-25% du marché mondial, » explique Christophe Cervasel, Président Directeur-Général d’Atelier Cologne.

Assurément, son concept innovant, la qualité de sa distribution ultra-sélective, ses produits personnalisés, et sa solide assise financière procurent à Atelier Cologne des atouts de premier ordre pour atteindre ces objectifs.